El cubrebocas ante el contagio

Fernando Romo Gutiérrez

Una prueba rápida para medir el potencial de filtración de los cubrebocas está en rociar con un aerosol ante el cubrebocas para verificar si hay o no traspaso de fluidos de una de sus capas a la otra. El fundamento de esta prueba está en emular la acción de un estornudo para poder determinar una efectividad relativa de protección, tanto en los casos de encontrarnos frente a un foco de infección como de evitar infectar a personas cercanas.  En un sentido más estricto, conviene sopesar la seguridad del producto bajo diferentes categorías que describen los mecanismos que detienen las partículas de cualquier líquido en alguna de las capas del cubrebocas, estos conceptos son: la sedimentación gravitacional, impacto inercial, intercepción, difusión y atracción electroestática (Tcharkhtchi et al., 2020).

En el Diario oficial de la Federación (2009) especifica que los cubrebocas contra partículas nocivas deben de especificar el tipo de filtro como su porcentaje mínimo de eficiencia. Este nivel de filtrado, como sucede en el caso del N95, se consigue a partir de la atracción electroestática, tratamiento que impide que el material pueda lavarse para usarse de nuevo (Tcharkhtchi et al., 2020). Desde esta limitante el sector de salud publica no ha podido mantener un suministro continuo de insumos necesarios de alta calidad para todo el personal de la institución médica, por lo que la Secretaría de Salud ha hecho hincapié que su uso debe de estar restringido sólo a las personas que estén en contacto directo con las vías respiratorias de las personas que han dado positivo de Covid-19 (Lopez-Gatell, 2020). Según esta afirmación, su uso no es necesario por parte de recepcionistas, vigilantes, e inclusive personal médico que toman los signos vitales. Esto apunta que el uso de estas mascarillas fuera del personal médico altamente especializado está visto como un desperdicio, ya sea como se mencionó, por suponer un menor riesgo de contagio, o por lo que se implicó, que el costo de este equipo no permite suplir por entero a todo el personal médico. Esto anuncia por lo menos en el sector salud que el cuidado queda restringido a aquellos que generan un bien que es considerado mayor al costo de insumos, lo que justifica un trato distinto para un personal menos capacitado en tanto que puede ser reemplazado con mayor facilidad.   

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Como alternativas a estos cubrebocas estarían aquellos con grado quirúrgico, los cuales son efectivos para mantener la limpieza en áreas estériles, sin embargo, al no filtrar las partículas más pequeñas su eficacia para prevenir enfermedades respiratorias no es conclusiva (Tcharkhtchi et al., 2020). El resto de las mascarillas que no se encuentran reguladas proporcionan un filtrado relativo entre el 5% hasta el 40% dependiendo de su material, uso correcto y tamaño de la partícula infecciosa. En este sentido tampoco deseamos reducir las prácticas profilácticas al uso de la mascarilla, pues también es cierto que serían necesario considerar otros factores como la distancia, la limpieza de manos y superficies, así como caretas o otros mecanismos de bloqueo directo.

La desigualdad de filtración culmina con el caso límite de las mascarillas de redecilla, las cuales ni siquiera logran proteger de un impacto inercial de cualquier tipo de tamaño de partículas. Este tipo de cubrebocas es buscado por personas que desean aparentar cumplir con las normas de los establecimientos de portar una mascarilla a pesar de que en su sentido práctico no sea adecuado para evitar contraer Covid-19. Paginas web como Etsy han vendido más de 12 millones de mascarillas en tan sólo un mes, a pesar de presentar en su página una leyenda que remarca que no atribuyen ninguna propiedad sanitaria a sus productos (Kastrenakes, 2020). En estos casos la mascarilla apela al imaginario de estar protegido, por lo que se parece más un amuleto que hay que portar para conseguir buena suerte más allá de su utilidad como un utensilio higiénico.

Un ejemplo reciente de este desatino está en Lana del Rey con el motivo de la firma de su libro en un Barnes & Noble el dos de octubre de este año (Curto, 2020). Según la artista previo a la firma había sido diagnosticada negativo de Covid-19, además de mantener una distancia de seis pies con el auditorio, medida risible si consideramos que también aceptó tomarse fotos con sus fans cabeza con cabeza. Consideramos pues que la banalización de las medidas profilácticas es un acto irresponsable enmarcado desde su sentido comunitario, ya que si bien la efectividad de un cubrebocas que no está regulado no se encuentra en el plano de lo óptimo si tiene un impacto alto cuando funciona como barrera para frenar la cantidad de líquido que es esparcido en el aire. Sin embargo, pensamos que en el caso de los cubrebocas de redecilla la situación es la contraria, puesto que su uso sólo es la apariencia del cuidado, en donde su portador prefirió comprar un cubrebocas completamente infectivo a uno con algún grado de efectividad. 

Si bien no podemos evitar el plano económico dentro de los factores que definen por qué una persona opta por un tipo de cubrebocas que por otro dejando de lado su efectividad, reiteramos la importancia de su uso con el resto de las medidas profilácticas, así como su uso correcto para evitar la transmisión del virus. Por lo mismo, enfatizamos la importancia de no caer en una mera apariencia del cuidado, como lo puede ser seguir los lineamientos por mantener una buena moral en vez de la genuina preocupación de mantenerse saludable, pues no sólo se trata de una cuestión meramente personal, pues también se trata de procurar la salud de a aquellas personas que se encuentren próximas a nosotros.

Ciudad de Puebla, 9 de octubre 2020

Referencias

Curto, Justin. (2020) Are You Surprised Lana Del Rey Wore a Mesh Mask to Her Book Signing? Última revisión el 09/10/2020 https://www.vulture.com/2020/10/lana-del-rey-mesh-mask-book-signing.html

Diario Oficial de la Federación. (2009) NORMA Oficial Mexicana NOM-116-STPS-2009. Última revisión el 09/10/2020 http://www.dof.gob.mx/normasOficiales/3926/stps3/stps3.htm

Lopez-Gatell, Hugo. (2020) Conferencia de prensa nocturna del 14 de abril del 2020, Última revisión el 09/10/2020 https://youtu.be/lSlnuZK26Hg

Kastrenakes, Jacob. (2020) Etsy sellers are offering sheer mesh face masks that provide ‘very little protection’. Última revisión el 09/10/2020 https://www.theverge.com/2020/7/10/21318991/etsy-mesh-masks-coronavirus-poor-protection

Tcharkhtchi, A., Abbasnezhad, N., Zarbini, M., Zirak, N., Farzaneh, S., Shirinbayan, M. (2020) An overview of filtration efficiency through the masks: Mechanisms of the aerosols penetration. Última revisión el 09/10/2020 https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S2452199X20301481

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